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Desnatador de proteínas (skimmer) e suas funções

Existem equipamentos fundamentais para se manter com sucesso aquários de corais vivos e outros invertebrados. Dentre todos, talvez o de mais fundamental importância seja o desnatador, ou fracionador de proteínas. Conhecido por "skimmer" - o nome em inglês - este aparelho tem como característica a remoção de poluentes da água do aquário.

Em aquários de água marinha em geral ocorre um acúmulo de poluentes. Provenientes de várias fontes, o produto desse acúmulo é composto basicamente de proteínas, que podem tanto ser consumidas por bactérias presentes no aquário, quanto removidas por fracionador de proteínas.

O processo de decomposição por bactérias é relativamente rápido, mas está limitado à população disponível de bactérias.Por uma infelicidade, porém, o acúmulo desses compostos é maior do que seu consumo devido ao processo de denitrificação ser mais lento do que o de nitrificação. O resultado, portanto, é uma "sobra" de poluentes orgânicos, da qual o aquário não tem meios de se livrar por conta própria. Após a decomposição por bactérias, esse material se transforma em compostos inorgânicos, entre eles destacadamante amônia, amônio, nitrito e nitrato. Fica claro que por procurarmos controlar este último, precisamos interromper a cadeia no ponto de eliminar a matéria orgânica que o gerará.

Basicamente, o skimmer é composto de uma câmara de reação, onde uma grande quantidade de ar é injetada na água do aquário que passa através dela. Na extremidade superior dessa câmara geralmente se encontra um tubo onde a espuma formada é acumulada. Existem dois tipos de espuma; uma é clara e bastante líquida em consistência, e a que se forma sobre ela é bem mais rija, possuindo coloração escura e bolhas de tamanho irregular. O odor dessa espuma também é peculiar (muito desagradável). É essa espuma a que se forma em skimmers eficientes. O processo de extração de poluentes se dá por atração eletrostática na superfície das bolhas, e pelo aprisionamento de matéria particulada na espuma, quando o fracionador é de boa qualidade.

A remoção de poluentes antes do processo de mineralização, portanto, ajuda a aliviar a carga biológica do aquário e a manter o pH mais estável, diminui a demanda biológica por oxigênio e evita o acúmulo de nitratos.

Algumas substâncias encontradas no material retirado pelo skimmer são proteínas, amino-ácidos, gorduras, carboidratos, ácidos graxos, fosfatos, fenóis, iodetos, cobre, ferro, zinco (estes últimos, metais associados a proteínas), detritos e subprodutos de origem animal e vegetal.

O famoso aquarista Peter Wilkens declarou ter feito uma pesquisa do material retirado por skimmers, e a mais parecida substância que encontrou, comparável a esses materiais é a gordura de baleia !

O funcionamento do skimmer é o seguinte:

Moléculas de certo tipo são atraídas pela superfície das bolhas, e são chamadas de moléculas surfactantes. Têm também a característica de serem polarizadas, e por isso ao mesmo tempo que se ligam à superfície da bolha, podem ficar em contato com a água sem se romper. Por uma coincidência benéfica para nós aquaristas, esse processo acumula na bolha material poluente. À medida em que se acumula mais matéria na superfície de cada bolha, menos água a bolha contém, e portanto inicia-se uma subida dessa bolha pelo "pescoço" da câmara de reação, até atingir seu topo.

O topo desse pescoço é abruptamente cortado, de forma que a espuma acumulada em sua parte superior é empurrada para um copo onde é coletada, fazendo com isso que definitivamente se separe da água do aquário.

Desses princípios, retiramos algumas conclusões.

1 - Devemos procurar o aparelho que combinar a maior vazão de água e produção de bolhas possível.
2 - Como complicador, existe o tempo de contato entre a bolha e o volume de água. Esse tempo de contato deve ser o maior possível, para eliminar o desperdício de água que a remoção de espuma "mole" acarretaria. Isso quer dizer que desnatadores que possuam câmara de reação subdimensionada em relação ao volume de água que passa por seu interior não têm condição de funcionar a contento. Qualquer espuma não é melhor do que nenhuma. Ou a espuma retirada pelo aparelho é de consistência grossa, bem escura em coloração e bem malcheirosa, ou o skimmer não serve. Isso é definitivo. Muitos aparelhos sempre aparecem no mercado, e a maioria esmagadora deles não apresenta condições mínimas para atender à demanda de remoção de poluentes de aquários para corais.
3 - O aparelho que devemos ter como objetivo deve possuir uma câmara de contato construída de tal maneira que a bolha formada demore o maior tempo possível para atingir o topo do pescoço. Regra geral, devemos procurar adquirir um skimmer que esteja sugerido para ser utilizado num aquário 3 ou 4 vezes maior do que o que pretendemos. Dessa maneira é difícil errar. Minha afirmação decorre do fato de vários fabricantes não levarem em conta o tipo de carga biológica que seu aparelho sofrerá. Isso se dá porquê até muito pouco tempo atrás não se concebia aquários tão pesadamente populacionados como os que mantemos hoje. Também devemos antever o crescimento dos habitantes do aquário. À medida em que os animais crescem, há grande aumento da carga biológica devido ao aumento de sua massa corporal.

A conclusão na prática é dada acima. Resta apenas reafirmar que existem alguns bons desnatadores no mercado. Todos demandam preços bastante elevados, por serem todos de origem importada.
Infelizmente, até hoje, não se construiu nenhum desnatador eficiente em nosso país. Vale a pena, portanto, pesquisar bastante e finalmente investir uma quantia razoável de dinheiro no que considero o coração do aquário.

Sem um bom skimmer, é impossível manter corais saudáveis em sistemas fechados como nossos aquários residenciais.

http://www.aqua.brz.net

Ricardo Miozzo
Colaborador de Aquarismo Marinho

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